Posted on 11-4-2018

FreshBox – de innovatieve manier van BSH om voedsel vers te houden in Afrika, zonder elektriciteit.

Voedsel bewaren in een warme omgeving zonder elektriciteit? De Duitse en Turkse innovatieteams van BSH ontwikkelden hiervoor de FreshBox; voor een betere kwaliteit van leven.

In landen ten zuiden van de Sahara, zoals Kenia en Nigeria, is het lastig om vers voedsel te bewaren. Door de hoge temperaturen bederven groenten, fruit en zuivelproducten snel. En om het nog ingewikkelder te maken is de toegang tot elektriciteit is in deze landen beperkt. Daarom bewaart men voedsel vaak in de buitenlucht of in koelboxen. Etenswaren zijn maar kort koel te houden en het kost veel inspanning en water. Mensen moeten meerdere keren per week verse producten kopen. Dit kost niet alleen veel tijd maar ze lopen ook het risico dat het eten bederft omdat ze teveel in een keer hebben gekocht.

De ontwikkelaars van BSH gingen naar voedselmarkten in Kenia en Nigeria en vroegen de lokale bevolking naar hun grootste problemen als het gaat om het bewaren van voedselopslag. Hun antwoorden gaven belangrijke inzichten voor de ontwikkeling van een innovatief koelapparaat bij BSH. Nu, minder dan twee jaar later, hebben we de FreshBox ontwikkeld, een Low Cost Off Grid Chiller. BSH introduceert de box op markten in Nigeria en Kenia, voornamelijk onder het merk Bosch.

Emrah Torun, projectmanager bij BSH Istanbul, was nauw betrokken bij het ontwikkelingsproces van de FreshBox. We vroegen hem waar het idee voor de FreshBox vandaan komt en hoe het werkt.

Emrah Torun, FreshBox Project Manager en Dr. Ralph Fuchs met de Freshbox.

Wat was jouw rol in de ontwikkeling van de FreshBox?

‘Sinds april 2017 werk ik op de afdeling Corporate Innovation and Technology. Dit innovatieteam in München was verantwoordelijk voor de pre-ontwikkelingsfase. Daarna maakte de Turkse ontwikkelingsafdeling, verantwoordelijk voor de Nigeriaanse en Keniaanse markten, het definitieve ontwerp van de FreshBox en lanceerde de productiefase in de Turkse stad Çerkezköy. Tijdens deze fase was ik onder meer verantwoordelijk voor de ontwikkeling van het product.’

Hoe werkt FreshBox?

‘FreshBox is gebaseerd op het natuurkundige basisprincipe om de interne temperatuur te verlagen vergeleken met de externe temperatuur. Het werkt doordat door de verlaging van de temperatuur de vochtigheid in de FreshBox verhoogt. Dit betekent dat fruit en groenten in een relatief hoge vochtigheid worden bewaard en langer vers blijven. De vochtigheid voorkomt de verdamping van water binnen het voedsel. De verlaging van de temperatuur vindt plaats als het water verdampt vanuit een laag van textiel dat is geplaatst tussen de binnencontainer en buitenkant van de FreshBox. Onder optimale omstandigheden (heet en droog weer), kan de interne temperatuur van de FreshBox tot 10 graden Celsius lager worden dan de buitentemperatuur. Dit is mogelijk door het regenereren van de verdampingsenergie van bijna 2 liter water per dag.’

Waar kwam de inspiratie voor de FreshBox vandaan?

‘Onze inspiratie kwam van de basisprincipes uit de natuurkunde. Er bestaat zelfs een vergelijkbare oplossing die al honderden jaren wordt gebruikt. Zogenaamde pot-in-pot constructies van klei maken gebruik van hetzelfde principe en voorkomen zo ook dat voedsel snel bederft. Het verschil zit in ander gebruik van de structuur en de gebruikte materialen. Hierdoor waren we in staat om veel meer koelruimte te creëren en heeft dit eenvoudige apparaat een veel betere koelprestatie. Onze FreshBox maakt dus gebruik van een eeuwenoude methode, die door ons is geoptimaliseerd.’